01 fevereiro 2006

Columbia

No dia 1 de Fevereiro de 2003, durante o regresso da sua 28ª missão, o Columbia desapareceu dos radares quando sobrevoava, a grande altitude, o estado Americano do Texas. Um pedaço de espuma que se soltara durante a descolagem, danificou a protecção de cerâmica de uma das asas, provocando uma pequena fissura. Este problema não foi detectado nem durante a descolagem, nem durante a missão. Quando da reentrada na atmosfera, o calor causado pela fricção com a atmosfera, aumentou o tamanho da fissura, acabando por destruir a asa e consequentemente toda a nave, causando a morte dos 7 tripulantes (David M. Brown, Rick Douglas Husband, Laurel Blair Salton Clark, Kalpana Chawla, Michael P. Anderson, William C. McCool, Ilan Ramon - da esquerda para a direita na foto, Os astronautas a bordo do voo STS-107 do vaivém Colombia.

Columbia foi a primeira Nave espacial construida pelos EUA, baseado no protótipo Enterprise. A Nave Espacial Columbia foi o primeiro de uma série de cinco naves espaciais reaproveitáveis. Esta nova forma de viajar ao espaço trouxe vantagens pois os vôos passaram a ser economicamente mais viáveis.

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